legalizzazione della cannabis in Italia
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La legalizzazione della cannabis in Italia

La legalizzazione della cannabis in Italia ammette la sostanza solo per usi medici e industriali, sebbene sia strettamente regolamentata, mentre è depenalizzata per usi ricreativi. In particolare, il possesso di piccole quantità di marijuana per uso personale è un illecito ed è soggetto a multe e sospensione di documenti personali (ad esempio passaporti e patenti di guida).

Tuttavia, la coltivazione senza licenza di cannabis, anche se in piccole quantità e per uso personale esclusivo, è illegale e punibile con la reclusione, così come la vendita non autorizzata di prodotti correlati alla cannabis. La coltivazione autorizzata di cannabis per scopi medici e industriali richiede l’uso di sementi certificate, ma non è necessaria l’autorizzazione per piantare semi certificati con livelli minimi di composti psicoattivi.

Sfondo storico della cannabis in Italia

Un rapporto dell’USDA del 1914 descriveva quella italiana, come la fibra di canapa più costosa nel mercato americano ed europeo, osservando che era stata ottenuta da piante simili a quelle coltivate in Kentucky all’epoca. La causa del prezzo più alto è stata attribuita alla razionalizzazione dell’acqua e alla maggiore cura e manodopera nella preparazione della fibra. Il rapporto identificava quattro principali varietà di canapa coltivate in Italia:

Bologna, era coltivata nelle province di Bologna, Ferrara e Rovigo;

la Canapa piccola, era coltivata nella valle dell’Arno in Toscana;

la varietà napoletana, di grandi dimensioni, fu coltivata nelle vicinanze di Napoli e persino ai lati del Vesuvio;

la varietà napoletana, di piccole dimensioni, era coltivata nella stessa area della grande varietà di semi.

Negli anni ’40, l’Italia era considerata il secondo maggior produttore di cannabis industriale al mondo, dopo l’Unione Sovietica, sebbene le statistiche provenienti dalla Cina, un altro importante produttore, non fossero disponibili. Secondo l’associazione nazionale degli allevatori Coldiretti, quasi 100mila ettari (cioè 1000 km2) di terreni agricoli in Italia, erano dedicati alla produzione di cannabis in quel momento storico.

Il declino della produzione di canapa in Italia arrivò con il boom economico degli anni ’50 e ’60, durante il quale le fibre sintetiche furono introdotte nel mercato e la campagna internazionale contro i narcotici si intensificò. In particolare, l’Italia ha approvato tutti e tre i principali trattati sul controllo della droga, ossia la Convenzione Unica sugli stupefacenti del 1961, la Convenzione sulle sostanze psicotrope del 1971 e la Convenzione delle Nazioni Unite contro il traffico illecito di stupefacenti e sostanze psicotrope del 1988, e presto dopo il passaggio della legge anti-droga Cossiga n. 685/75 del 1975, i giacimenti di canapa in Italia sono quasi scomparsi.

Negli ultimi anni, la produzione di canapa per uso medico e industriale ha visto una rinascita in Italia grazie alle nuove tecnologie e alle applicazioni innovative che riguardano le piante di cannabis. In particolare, centinaia di nuove imprese hanno iniziato a coltivare la cannabis in diverse regioni, dopo l’entrata in vigore di requisiti più ampi nel 2016 per quanto riguarda la coltivazione di piante di cannabis con livelli di THC inferiori allo 0,2% (al pari della cannabis leggera), con una superficie coltivata stimata di 400 ettari in 2013 a quasi 4000 ettari (cioè 40 km2) nel 2018.

Sforzi e battaglie per la legalizzazione della cannabis in Italia

Nel 2006, la controversa Legge Fini – Giovanardi 49/06 ha rimosso la distinzione tra droghe pesanti e leggere (fino a quando non è stata abbattuta dalla Corte Costituzionale nel 2014). Con la Fini – Giovanardi il possesso di marijuana e hashish veniva punito duramente come il possesso di eroina o cocaina. In particolare, la legge ha triplicato le pene per aver venduto, coltivato e posseduto cannabis da 2-6 anni a 6-20 anni, portando al sovraffollamento carcerario, con il 40% dei detenuti in carcere per reati legati alla droga, sebbene il consumo di cannabis non sia stato criminalizzato né abbia subito alcuna diminuzione.

Attualmente, il possesso di cannabis per uso personale è depenalizzato e sottoposto a multe e confisca di documenti personali, come passaporti e patenti di guida, mentre la coltivazione e la vendita senza licenza sono ancora illegali e punibili con la reclusione, anche se ci sono stati casi in cui i seguaci della religione Rastafari sono stati assolti dalle accuse di possesso per motivi religiosi.

Tuttavia, secondo un sondaggio condotto da Ipsos nel 2015, l’83% degli italiani ritiene che le leggi sulle droghe leggere siano inefficaci, il 73% è a favore della cannabis legale e il 58% pensa che la legalizzazione avvantaggerebbe le finanze pubbliche. In termini di consumo, il 25% delle persone di età compresa tra 15 e 19 anni ha ammesso l’uso di cannabis per scopi ricreativi almeno una volta nel 2014. Inoltre, secondo un rapporto del 2018 dell’Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze, l’Italia occupa il terzo posto nell’Unione europea in termini di consumo di cannabis.

La popolarità della cannabis ricreativa ha portato nel 2016 a rinnovati sforzi di legalizzazione in Parlamento, dove la legislazione è stata proposta con il sostegno di diversi politici, principalmente dal Partito Democratico di centro-sinistra, il partito di sinistra di sinistra Ecology Freedom, l’anti-establishment Movimento 5 Stelle, partito radicale antiproibizionista, ma anche da alcuni del partito conservatore Forza Italia, nonché membri della direzione antimafia.

I fautori della legislazione indicano il fallimento del proibizionismo nel ridurre il consumo di cannabis e sostengono che legalizzare la cannabis regolerebbe la circolazione di prodotti correlati alla cannabis, ridurrebbe il consumo tra gli adolescenti, consentirebbe alla polizia e ai tribunali di concentrare le proprie risorse su altre questioni e privare i criminali organizzazioni di una significativa fonte di entrate reindirizzandola verso lo Stato sotto forma di tasse, analogamente a quanto accaduto in Colorado dopo aver legalizzato la cannabis nel 2012.

In particolare, il valore del mercato illegale della cannabis in Italia è stimato tra 7,2 miliardi e oltre 30 miliardi di euro, mentre il potenziale gettito fiscale derivante dalla cannabis legale è stimato tra 5,5 e 8,5 miliardi di euro. Inoltre, il potenziale aumento del PIL derivante da un mercato legale della cannabis in Italia è stimato tra 1,30% e 2,34%.

Tuttavia, gli sforzi di legalizzazione sono stati contrastati da diversi politici conservatori e cattolici, principalmente dal partito della Lega Nord e dal partito del Nuovo Centro Destra, che hanno affermato che il consumo di cannabis costituisce un rischio per la salute e che la legalizzazione non ridurrà la tossicodipendenza. Il governo di coalizione guidato dal PD all’epoca, di cui il Nuovo Centro Destra era un partner, si concentrava principalmente sull’assicurazione del passaggio delle riforme costituzionali, pertanto la legalizzazione della cannabis non era considerata una priorità. Dopo la sconfitta del referendum costituzionale e le successive dimissioni del primo ministro Matteo Renzi il 12 dicembre 2016, gli sforzi di legalizzazione si sono bloccati in Parlamento.

Cannabis light: la marijuana legale in Italia

Nel 2016, la legge “cannabis light” 242/16 ha eliminato la necessità di autorizzazione per piantare semi di cannabis certificati con livelli di THC inferiori allo 0,2%, mentre il rilevamento di livelli di THC (tetraidrocannabinolo) tra lo 0,2% e lo 0,6% durante le ispezioni sul campo è ancora considerato accettabile, quando può essere attribuito a cause naturali.

La legge impone inoltre agli agricoltori di conservare le ricevute di certificazione per un massimo di un anno, tuttavia l’uso di foglie di cannabis e di infiorescenze per prodotti commestibili è ancora proibito. Le entrate potenziali derivanti dalla vendita di marijuana legale in Italia sono stimate in oltre 40 milioni di euro e nel 2018 centinaia di nuove imprese hanno iniziato a coltivare la cannabis in diverse regioni.

Anche se questi requisiti meno rigorosi erano originariamente intesi a favorire gli agricoltori che coltivavano la canapa industriale, limitando la produzione alle 64 varietà di canapa industriale certificate dall’Unione europea, una mancanza di chiarezza riguardo all’uso delle infiorescenze di cannabis ha effettivamente creato un mercato in piena espansione non regolamentato per cannabis leggera ricreativa.

Dal momento che la legge non proibisce esplicitamente la vendita di fiori di canapa, i clienti possono legalmente comprarli, e quindi possono semplicemente sbriciolarli, arrotolarli,Fumarli. Il limite dello 0,2% di cui sopra per il contenuto di THC consentito è considerevolmente inferiore all’intervallo 15-25% tipico della marijuana, impedendo così ai consumatori di cannabis avere gli effetti tipici della marijuana, tuttavia i sostenitori della legalizzazione della cannabis sono convinti che la diffusione della cannabis light possa contribuire alla normalizzazione della cannabis in generale.

Ciononostante, nel settembre 2018, il Ministro degli Interni e capo del partito della Lega Nord, Matteo Salvini, ha emesso un’ordinanza per le forze dell’ordine che delinea una politica di tolleranza zero nei confronti dei rivenditori di cannabis. In particolare, la direttiva stabilisce che i prodotti di cannabis contenenti livelli di THC superiori allo 0,2% o prodotti da piante non incluse nell’elenco ufficiale delle varietà di canapa industriale, devono essere considerati narcotici e quindi confiscati.

Inoltre, il Consiglio Superiore della Sanità, che fornisce consulenze tecnico-scientifiche al Ministero della Salute, ha raccomandato nell’aprile 2018 di porre fine alla vendita gratuita di luce di cannabis, come precauzione per la salute pubblica. Il Consiglio ha affermato, inoltre, che le applicazioni industriali della cannabis, come previsto dalla legge 242/16, non comprendono le infiorescenze di cannabis; e hanno anche citato una mancanza di studi scientifici sugli effetti di livelli anche minimi di THC su soggetti potenzialmente vulnerabili come anziani, madri che allattano al seno e pazienti affetti da determinate patologie, che impedisce loro di escludere possibili rischi per la salute.

Nel 2019, un gruppo di economisti dell’Università della Magna Grecia, l’Université Catholique de Louvain e la Erasmus School of Economics hanno pubblicato uno studio sugli effetti della liberalizzazione della cannabis leggera in Italia sul crimine organizzato. Sebbene la cannabis leggera non generi introiti come marijuana illegale, lo studio ha dimostrato che le confische di marijuana illegale sono diminuite con l’apertura di negozi leggeri di cannabis. Gli autori hanno anche riscontrato una riduzione del numero di confische di hashish e piante di marijuana insieme a una riduzione degli arresti per reati correlati alla droga. Le entrate in perdita per le organizzazioni criminali sono state stimate in almeno 90-170 milioni di euro all’anno.

Cannabis industriale

Nel 2016, l’Italia ha rimosso la necessità di autorizzazione a coltivare la canapa certificata con livelli di THC inferiore allo 0,2%, al fine di stimolare la produzione di canapa industriale e di offrire un’alternativa alla coltivazione del grano per gli agricoltori danneggiati dai prezzi bassi, terre essiccate, e la concorrenza delle grandi società che importano grano dall’estero.

In particolare, il potenziale profitto derivante dalla coltivazione della canapa in Italia è stimato in più di 2500 euro (cioè circa 2900 dollari USA) per ettaro, che è più di 10 volte la resa stimata per il grano, e con il crescente numero di agricoltori passando alla produzione di canapa, la produzione complessiva di grano duro in Italia è diminuita di oltre il 4% nel 2017.

La coltivazione della canapa industriale con livelli minimi di composti psicoattivi ha diverse applicazioni commerciali, tra cui cibo, tessuti, abbigliamento, biocarburanti, materiali da costruzione e alimenti per animali. In Italia, le piante di canapa certificate possono essere utilizzate sia a fini industriali che ornamentali, tuttavia i prodotti alimentari possono essere derivati ​​solo dai semi di canapa, poiché non hanno contenuto di THC, mentre il consumo di fiori e foglie di canapa è ancora proibito.

D’altra parte, i semi di canapa a quanto pare contengono tutti gli amminoacidi essenziali in proporzioni ottimali e in una forma facilmente digeribile, e i prodotti commestibili includono biscotti, pane, farina, olio anti-infiammatorio, ricotta, tofu e birra. L’elevato contenuto proteico rende anche il cibo a base di cannabis un sostituto adatto per i vegetariani, mentre il suo sapore intenso è stato utilizzato anche per gelati, barrette di cioccolato e pasticcini.

Altri prodotti derivati ​​dalla canapa includono oli usati in cosmetici, ecobricks termoisolanti, combustibile per pellet, nonché resine naturali e tessuti che possono essere utilizzati per l’abbigliamento a causa delle loro proprietà termiche e per i mobili a causa della loro resistenza.

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